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Profumo le origini in Egitto Grecia Roma (3900 a.C. al 342 a.C.)

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STORIA DEL PROFUMO: LE ORIGINI

Per conoscere la storia del profumo è importante guardare alla sua origine. Per quanto riguarda la nostra conoscenza del mondo, il profumo è più o meno sempre esistito in forme diverse e per usi diversi. Per iniziare questa serie di articoli sulla storia del profumo, apriamo il primo capitolo della pagina Antichità . Scopri le origini di ciò che sappiamo oggi sulla profumeria moderna.

Una storia di profumi antica come le colline

Prima di iniziare il nostro viaggio nel tempo verso l’antichità, torniamo indietro alla preistoria. Con la scoperta del fuoco, i primi Uomini erano interessati a raccogliere piante, legni, erbe e altri materiali da bruciare. Gettando queste piante nelle fiamme, si sono accorti che dal fuoco usciva un fumo odoroso, ogni materiale aveva un odore diverso. Questa è la prima origine del profumo, a cui l’uomo è stato finalmente sempre esposto. L’etimologia latina per fumum viene addirittura tradotta letteralmente “dal fumo”. 8500 anni aC, gli uomini usavano anche le piante per strofinare i loro corpi prima della caccia per attirare la selvaggina.

Egitto: profumo sacro

La fragranza divina

La storia del profumo inizia con il suo commercio grazie ai Sumeri, una civiltà situata in Mesopotamia. Lo distribuirono a tutti i popoli ma in particolare agli egiziani che erano i maggiori consumatori di profumo. Molto rapidamente, Alessandria e tutto l’Antico Egitto offrono una notevole importanza ai profumi sviluppando un culto del profumo. 

È più spesso creato da olio vegetale o grasso animale a cui vengono aggiunti i fiori. La maggiorana o l’iris, ma anche resine come la trementina e il benzoino sono già molto presenti in questo periodo. Questi primi profumi sono disponibili anche in unguenti realizzati dai sacerdoti nei templi. Essenzialmente utilizzato per la sua funzione “mistica”, il profumo funge da intermediario tra uomini e divinità.

Nei templi il profumo è ovunque! Le miscele profumate vengono bruciate per produrre fumi purificanti. Durante i riti funerari i corpi vengono imbalsamati per permettere loro di avere accesso alla vita eterna, e le statue delle divinità vengono strofinate con pomate profumate per onorarle. “Kyphi” è considerata la prima eau de toilette. Questa odorosa miscela di bacche di ginepro, miele, uva, vino vecchio, mirra e zafferano viene utilizzata principalmente per le fumigazioni per gli dei.

Profumo per sedurre

L’origine del profumo in Egitto comporta anche un uso terapeutico. Alcuni di loro sono fatti per curare mal di testa o malattie ginecologiche.

Ma gli egiziani non usano il profumo solo per scopi divini e medicinali. Già molto interessati all’aspetto e alla pulizia, simbolo di purezza morale, sono consumatori stagionati di cosmetici e profumi. I vasi per unguenti, gli specchi e gli altri casi di kôhl trovati nelle lapidi sono la migliore testimonianza di questa tendenza. Altre basi profumate sono utilizzate nella vita quotidiana degli egiziani come risorsa di seduzione, sia da donne che da uomini. 

Cleopatra, ultima regina d’Egitto, si rilassa in bagni profumati prima di essere profumata con olio di mandorle amare, cannella e mirra. Il massimo della raffinatezza è profumare le parrucche da cerimonia con coni profumati intrisi di essenza balsamica che si sono sciolti per impregnare i copricapi. Il profumo è riservato all’élite, le persone che usano semplicemente olio di ricino mescolato con origano o menta.

Grecia: l’inizio dell’igiene del corpo

Nuovi profumi da tutto il mondo

Cretesi e Fenici sono i primi a beneficiare del know-how degli egizi in fatto di profumo, che poi passeranno ai Greci. Con le loro varie postazioni commerciali nel Vicino Oriente, scoprono e importano nuovi materiali odorosi come lo zafferano o l’incenso. Successivamente, grazie alle conquiste di Alessandro Magno, alla loro tavolozza olfattiva si aggiungeranno profumi provenienti dall’India. Sandalo, noce moscata, nardo e tanti altri ingredienti favoriscono questa nuova rivoluzione profumata. Allo stesso tempo, compaiono anche materiali animali come muschio , zibetto o ambra grigia .

Nel tempo, i greci diventano veri esperti nella creazione di prodotti profumati. Inventano la tecnica dell’enfleurage , usata ancora oggi, per realizzare i primi profumi liquidi. Lasciano macerare i fiori in vasi di bronzo pieni di olio che rinnovano costantemente. Le fragranze erano riempite in bottiglie di ceramica, piombo o oro, decorate con miti immaginari.

Per quanto riguarda gli egiziani, il profumo viene utilizzato per la prima volta per le sue virtù sacre. La creazione di ogni profumo è ispirata a un racconto mitologico. Si dice che la dea Venere sia follemente innamorata di Adone. Ma questo viene ferito a morte durante una battuta di caccia. Mentre lei cerca di salvarlo, Venere viene punto dalle spine di una rosa bianca. Il suo sangue scorre sui petali colorando di rosso il fiore. È così che la rosa diventa il fiore dell’amore. Un’altra versione (ma meno romantica) afferma che Cupido ha rovesciato accidentalmente il suo bicchiere di vino sul fiore, rendendolo anche un simbolo d’amore …

Il culto del corpo

Ma il profumo è dedicato anche a nuovi usi: la cura del corpo. Gli oli profumati svolgono un ruolo fondamentale nella vita dei Greci, soprattutto per le loro proprietà medicinali grazie ai loro effetti afrodisiaci, digestivi o antisettici. Ma è anche una rivoluzione in termini di igiene personale. Il corpo viene ricoperto di olio prima di essere strofinato energicamente per rimuovere lo sporco. Le persone poi si sciacquano con acqua nei bagni pubblici. Il profumo è finalmente sinonimo di piacere: si consiglia addirittura di rivestire le narici per deliziare il cervello!

Roma: un’epoca di abbondanza nella storia del profumo

Nell’Antica Roma, i profumi sono ovunque. Donne e uomini profumavano la loro pelle e i loro vestiti, ma anche gli animali e il cibo!

Segno di ricchezza

In relazione al lusso e alla ricchezza, il profumo è usato in modo eccessivo. Nei sontuosi banchetti vengono esposte essenze rare. Gli asparagi vengono immersi in oli profumati e gustati in odorosi vassoi di legno. Gli ospiti vengono spruzzati con acqua profumata e bevono vino aromatizzato alla rosa. Assistono alla liberazione di colombe le cui piume sono intrise di profumo che diffonde un’intensa atmosfera di profumi.

Vicino a uno dei viali principali di Roma, si svolge un quartiere dei profumieri. Chiamati “unguentarii”, che significa il lavoro dell’incenso, raccolgono e sono molto attivi. I romani convergono in questi nuovi negozi profumati alla ricerca della nuova essenza di tendenza. È anche qui che vengono create e propagate voci! Rapidamente, i profumieri fanno fortuna grazie a questa fiorente attività. Le fragranze non vengono più riempite in bottiglie di ceramica ma in vetro. I profumi romani sono molto densi e potenti grazie agli aromatici utilizzati. Oggi è difficile identificare gli ingredienti utilizzati perché sono stati schiacciati prima di essere cucinati per un tempo molto lungo.

I romani si rivestono di queste fragranze e possono anche essere avvolti in queste essenze dai massaggiatori presenti nei termini. Ma questa frenesia profumata è costosa per i nobili romani e per l’intero Impero. Roma crolla nel 476, ma il profumo continuerà ad abbellire i secoli successivi con le sue note. Fino alla nascita di una storia di Carrément Belle nel 1988, nei vicoli dell’antica città romana di Nîmes … come un simbolo!

Conoscevi la storia del profumo e del suo utilizzo durante l’antichità? Torna il mese prossimo per continuare il nostro viaggio profumato, questa volta nel Medioevo …

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