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Storia del profumo: il rinascimento XIV secolo

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STORIA DEL PROFUMO: IL RINASCIMENTO

Come abbiamo visto nel nostro articolo il mese scorso, il profumo era considerato frivolo durante il Medioevo. Venne poi adottato per le sue proprietà medicinali, soprattutto durante il rito dei bagni profumati. Ma dall’inizio del XIV secolo, l’arrivo della peste nera fa uscire la paura dell’acqua e le abitudini cambiano. Tuttavia, l’arte del profumo ha sempre mantenuto un posto importante in questa era moderna di grandi scoperte. Scopri i segreti dell’uso del profumo durante il Rinascimento.

Scoperte tecniche e olfattive

Il Rinascimento è un periodo storico segnato da grandi scoperte che hanno influenzato in modo significativo il nostro mondo moderno. Questa era di arte e letteratura è servita anche alla profumeria odierna grazie a molte scoperte, sia tecniche che olfattive.

La stampa

Come ci insegnano i nostri libri di storia, Gutemberg ha segnato la sua epoca grazie a una grande invenzione nel XV secolo: la stampa. A prima vista, il legame con la profumeria non è evidente. Eppure la stampa ha permesso di fissare su carta molte opere che includevano ricette di composizioni profumate e acque profumate. Grazie a questi libri, il know-how della profumeria, dalla confezione alla conservazione delle essenze, si è diffuso ampiamente in Europa. Queste raccolte, scritte per lo più in italiano e francese, hanno permesso di ampliare la cultura e la conoscenza dell’arte dei profumi, le cui formule circolano e si trasmettono tra i diversi paesi.

Progresso tecnico

Già nel Medioevo, nuove scoperte tecniche avevano segnato una svolta importante nella profumeria grazie ai progressi nella distillazione di alcol. Durante il Rinascimento, questa tecnica di produzione di profumi continua ad evolversi e progredire. L’utilizzo della serpentina è molto diffuso, migliorando il raffreddamento e la condensazione del vapore. A poco a poco, i profumieri sostituiscono il rame con gli alambicchi di vetro. Il vetro è un materiale neutro che non ha alcun impatto sulla composizione profumata finale. I profumi solidi scompaiono gradualmente per passare a quelli liquidi, come le acque profumate. Sempre alla ricerca di profumi sconosciuti, gli scienziati stanno lavorando a ricerche su larga scala. Parliamo ora di chimica e non di alchimia, e la qualità delle essenze diventa decisamente migliore.

Spedizioni olfattive

A tutto il progresso tecnico si aggiunge un notevole sviluppo di nuove materie prime. Dal XII secolo compaiono nuovi profumi riportati dalle Crociate. Ma durante il Rinascimento, il profumo farà un grande balzo in avanti grazie alle spedizioni marittime dei grandi esploratori come Cristoforo Colombo, Magellano o Vasco de Gama. La visione geografica del mondo sta cambiando e si stanno aprendo nuove strade commerciali. Cristoforo Colombo porta profumi sconosciuti del Nuovo Mondo: vaniglia e copale del Messico, cacao, tabacco, balsamo di Tolu e quello del Perù. Dalle Indie, le barche tornano in Europa piene di cannella, benzoino di Sumatra, zenzero, pepe e chiodi di garofano.

Grazie a queste spedizioni, le persone hanno accesso a nuove materie prime profumate ma anche a un nuovo tipo di know-how orientale per la coltivazione e l’estrazione di spezie e fiori. Pertanto, il profumo nel Rinascimento conoscerà grandi progressi sia tecnici che olfattivi.

Europa: il centro del profumo nel Rinascimento

Grazie alla sua posizione strategica all’incrocio delle vie marittime, Venezia rimane un luogo centrale nel commercio dei profumi per tutto il periodo medievale. Ma le rotte commerciali scoperte di recente da Spagna e Portogallo hanno posto fine al suo monopolio.

Spagna e Italia, terre di profumieri

I più grandi profumieri del Rinascimento sono lo spagnolo e l’italiano. Gli spagnoli approfittano del know-how e della scienza dei loro vicini e predecessori arabi. Così, estendono gradualmente le loro acque aromatiche in Francia. Gli italiani beneficiano della ricchezza delle loro terre e della frenesia di aristocratici e borghesi per i profumi. Anche i principi amano creare da soli le proprie essenze!

La Francia interviene

In Francia, François 1er, un fervente conoscitore d’arte e amante dello sfarzo, formò un’alleanza strategica con l’Italia sposando suo figlio Enrico II con Caterina de ‘Medici. Grazie a questa unione, la Francia finalmente entrerà e inizierà a produrre profumi durante il Rinascimento. Caterina de ‘Medici non verrà da sola in Francia: porta con sé Renato Bianco, il suo profumiere personale meglio conosciuto con il nome di René il Florentin. Diventerà presto famoso per le sue creazioni e fonderà il suo negozio di profumi (e veleni!) A Parigi. Molti profumieri italiani verranno a stabilirsi nella capitale, annusando un crescente successo.

La moda dei prodotti profumati si sta diffondendo ovunque e la città francese di Grasse è rinomata per la sua esperienza nella coltivazione di piante profumate.

Il profumo del Rinascimento come camuffamento

A differenza del Medioevo, dove l’igiene era una delle principali preoccupazioni con i bagni in particolare, i rituali cambiano durante il Rinascimento.

La paura dell’acqua

La paura dei bagni inizia davvero a stabilirsi in un terribile contesto di epidemia di peste. I bagni pubblici sono chiusi e le pratiche individuali diminuiscono fino a fermarsi completamente. La popolazione teme che l’acqua si infiltri nel proprio corpo, gonfiandolo e permettendo così alla malattia di entrare. L’acqua diventa un fattore di contagio e le persone si lavano sempre meno. Allo stesso tempo, l’aspetto assume un ruolo sempre più importante nell’affermare lo status e la ricchezza nella società. L’arte dell’apparenza soppianta l’igiene e la pulizia. A partire dal XVI secolo, le persone si “lavano” solo occasionalmente. E la pratica è piuttosto superficiale poiché le persone versano semplicemente acqua su alcune parti del corpo. L’igiene è piuttosto uno “scrub” da sfregamento sulla pelle di panni impregnati di varie essenze. Sembra persino che il re francese Luigi XIV facesse il bagno … una volta all’anno!

Il regno dello sporco profumato

Durante il Rinascimento il profumo è usato per nascondere il profumo poco lusinghiero di corpi lavati male. E gli odori sono così sgradevoli che i succhi profumati sono molto potenti e inebrianti. All’epoca, i profumi animali come il muschio o l’ ambra sono ampiamente adottati per il loro potere olfattivo e le loro proprietà afrodisiache. Altri ingredienti profumati sono usati anche come il gelsomino o la tuberosa .

È in questo contesto mimetico che compare il guanto profumato, fabbricato a Grasse. Questo entusiasmo porterà alla creazione di una vera società professionale. I Glovers-Perfumers ottengono il monopolio della distribuzione dei profumi e sostituiscono gli speziali e i farmacisti. In Francia, la città di Grasse diventa il centro della profumeria europea.

Il profumo travolge tutto e tutti. Lo usiamo sui corpi ovviamente, ma anche su parrucche, vestiti, cibo o persino tabacco. Anche gli animali avevano diritto alle loro essenze aromatiche e non era raro profumare il tuo cagnolino oi tuoi uccelli esotici. In casa il profumo è ovunque. Gli aristocratici hanno cuscini pieni di fiori secchi e usano pastiglie profumate per bruciare o spruzzatori per nascondere gli odori sgraditi. La Corte è inondata di profumi e i più ricchi cambiano ogni giorno le loro essenze.

La fragranza come scudo

Come nei secoli precedenti, il profumo viene utilizzato per proteggere dalla malattia. Il pomander del Medioevo è ancora in gran parte indossato dai più abbienti per proteggersi da tutti i mali. Questo oggetto contenente diversi aromi si fa gradualmente da parte per altri contenitori come la ghianda, una piccola bustina profumata del XVII secolo. In tempi di peste, i medici indossano un cappotto ampio, impermeabile all’aria cattiva. Il viso è coperto da una maschera che ha un lungo becco, riempito di erbe per combattere gli odori sgradevoli e tossici.

Il profumo permette quindi sia di schiarire il corpo che di creare una barriera anti-fetore. I medici di questo periodo ritengono che gli ingredienti odorosi, di origine animale o vegetale, siano rimedi molto efficaci. Le acque profumate sono decotti che le persone ingoiano per pulire il sangue e gli organi dalle impurità. Ambroise Paré, chirurgo del re, realizza poi dei “vasi con piante”: una sorta di bagno appositamente studiato per la guarigione.

Medicina e profumeria continuano a convivere fortemente durante il Rinascimento.

The Age of Enlightenment: schiusa di prodotti profumati

Consideriamo che l’Età dell’Illuminismo, quella della filosofia, della letteratura e della Rivoluzione, è l’apice del secolo dei profumi.

La corte profumata

Il re francese Luigi XV perpetua le tradizioni e la frenesia dei profumi rimane onnipresente. A Versailles, il profumo è così potente che possiamo parlare chiaramente di impregnazione. Inoltre, le spese in questa faccenda erano enormi, più importanti delle spese per il cibo! La corte di Luigi XV era rinomata in tutta Europa “la corte profumata”, dove ogni giorno si diffondevano nuovi odori. In questo momento le acque profumate sono molto apprezzate come gli aceti da toletta che hanno virtù disinfettanti.

La richiesta di prodotti profumati è in crescita e alcune fragranze sono realizzate su misura. Nascono le prime grandi case di profumi, come Piver o Lubin in Francia e Floris a Londra.

Ritorno al naturale

La metà del Settecento segnerà una svolta nella profumeria, con il passaggio di fragranze inebrianti per nascondere il fetore, a sentori più freschi e delicati. È in questo momento che una novità capovolgerà le composizioni profumate. L’ Eau de Cologne arriva dalla Germania e subito seduce la borghesia che la consumerà in tutte le sue forme: nel vino, nell’attrito, nel clistere, nell’iniezione, nello zucchero …

Profumiamo le case con freschi pot-pourri disposti in coppe d’argento o di porcellana. Muschio, zibetto e ambra si calano a favore di sentori floreali e fruttati che si ritrovano in delicati fiaschi.

I filosofi dell’Illuminismo ripristinano gradualmente il posto dell’acqua nella toilette. Anche se profumiamo ancora capelli e vestiti, riappare la pratica delle abluzioni. Il bidet si insedia nei bagni degli aristocratici nel 1730 per combattere i cattivi odori.

A causa della sua immagine di prodotto riservato alla borghesia, il profumo scompare durante la Rivoluzione. Alcuni nobili andranno persino alla ghigliottina con un fazzoletto impregnato di essenza di giglio, come ultimo cenno alla regalità …

Il mese prossimo vi proponiamo di scoprire l’evoluzione della storia del profumo e del suo utilizzo durante il XIX secolo, un tempo segnato dalla rivoluzione della sintesi!

Sapevi che il profumo era usato per nascondere i cattivi odori nel Rinascimento?

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