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Storia del profumo il medioevo (476 – 1490)

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Storia del profumo: il medioevo

Abbiamo già esplorato le origini del profumo attraverso un viaggio nell’antichità fino alla caduta dell’Impero Romano. Per continuare la nostra serie di articoli sulla storia del profumo, oggi deponiamo il nostro cappello nell’era medievale. Nonostante un certo declino rispetto alla profusione di fragranze dell’antica Roma, questa nuova era darà vita a nuovi rituali profumati. Benvenuti a bordo e preparatevi per un imbarco immediato per un viaggio indietro nel tempo per capire come veniva utilizzato il profumo nel Medioevo.

Il profumo nel Medioevo: simbolo di frivolezza

Dopo l’invasione dell’Impero Romano da parte dei Goti nel 410, Roma viene saccheggiata e notevolmente indebolita. Infine, l’Impero crolla pochi decenni dopo. Dopo questo, lo splendore romano e la frenesia dei profumi scompaiono dal mondo occidentale per rinascere nell’impero bizantino. I nobili perpetuano ancora uno stile di vita greco-latino. Il profumo assume quindi un posto importante nei suoi usi più sofisticati. In Occidente, la profumeria diventa quasi inesistente dal V all’XI secolo. Anche le funzioni religiose e cosmetiche del profumo, allora popolari durante l’antichità, non sono più attuali. Questo declino del profumo trova una spiegazione religiosa. Nel Medioevo il cristianesimo diventa la religione di riferimento. Gli uomini di stoffa, infatti, condannano fermamente l’uso profano del profumo. Infatti,

I Galli non sono grandi amanti dei prodotti profumati. Tuttavia sviluppano importanti conoscenze in termini di botanica e cure farmaceutiche.

Profumo come cura

Di fronte a queste nuove raccomandazioni, le fragranze non sono più una caratteristica attraente ma durante il Medioevo il profumo viene utilizzato solo per le sue proprietà medicinali. A quel tempo, i monaci coltivano diversi aromatici nei giardini delle abbazie. Queste piante come la lavanda, il rosmarino o la salvia sono chiamate “semplici” in opposizione ai rimedi complessi. Una volta raccolte, queste erbe e spezie entrano nella preparazione di varie composizioni odorose. Queste soluzioni profumate hanno contribuito a proteggere dall’aria cattiva e a curare molti problemi di salute. In effetti, all’epoca si pensava che i cattivi odori fossero vettori di malattie. Sono entrati nel nostro corpo respirando odori nauseabondi. Farmacia e profumeria sono quindi intimamente legate.

E questo uso sarà ancora più accurato dal 1347. Una barca genovese, di ritorno dal Mar Nero, riporta la peste nelle sue stive. Questa epidemia, che devasterà più di un quarto della popolazione europea, rafforzerà ulteriormente la funzione terapeutica del profumo. Per combattere questa pandemia viene utilizzata l’aromaterapia. Medici e altri farmacisti preparano vari preparati “anti-peste”. Il corpo è ricoperto dall ‘”aceto dei quattro ladri”, una composizione che comprende rosmarino, assenzio, menta e canfora. Le persone usano tutti i tipi di metodi di purificazione a base vegetale: inalazione, fumigazione o aspersione. Anche l’alloro e il rosmarino vengono bruciati nelle case per purificare l’aria.

Verso nuove strade profumate

Con un’importante diminuzione dell’interesse per i profumi, alcune fragranze vengono dimenticate per molti anni. Ma le crociate condotte tra il 1100 e il 1290 e lo sviluppo del commercio con l’Oriente aprono nuove strade favorevoli a odori ancora sconosciuti. Grazie alla sua posizione strategica al crocevia dei traffici marittimi in tutta Europa, Venezia diventa, tra il X e il XV secolo, il nuovo epicentro della profumeria. La città garantisce una fornitura sempre più regolare di prodotti profumati. Canfora, noce moscata, pepe e altri balsami passano attraverso questa piattaforma commerciale. L’influenza del mondo arabo e la necessità di igiene contribuiscono al rinnovato successo del profumo.

Così, a poco a poco, spezie e nuovi profumi vengono reintrodotti nelle abitudini degli occidentali. Profumi caldi e intensi si affiancano ai profumi floreali dell’epoca, come muschio , ambra , legno di sandalo o mirra. Oltre a nuovi profumi, nuovi rituali profumati dall’oriente conquisteranno anche il naso dei ricchi occidentali.

Il pomander

Nel 1174, il re Baldovino di Gerusalemme dona all’imperatore Federico Barbarossa un piccolo oggetto allora sconosciuto, un pomandro . Questo gioiello è una sfera cava in oro o argento. All’interno di questa “mela profumata”, nome francese, inseriamo preparazioni aromatiche rinforzate da sostanze animali, allora note per le loro virtù terapeutiche, come il muschio, l’ambra o lo zibetto. È molto apprezzato dall’aristocrazia e dai borghesi più fortunati, che assegnano al pomandro virtù curative ma anche afrodisiache. Questo oggetto viene indossato ovunque: collo, cintura o anello sia per segnare la sua posizione sociale ma anche per allontanare i profumi nocivi. A poco a poco, il profumo del Medioevo sta emergendo dalle sue funzioni terapeutiche per diventare un segno di ricchezza.

Una nuova preoccupazione: la pulizia

È anche durante questo periodo che le persone iniziano a sentire il bisogno di igiene. Contrariamente all’opinione popolare, la pulizia e quindi il profumo diventano una preoccupazione importante durante il Medioevo. Ai banchetti più grandi, i padroni di casa offrono ciotole di acqua profumata per pulire le mani degli ospiti perché mangiavano con le dita. Le donne più ricche apprezzarono già i profumi di lavanda e fiori d’arancio. Nascondevano fiori sotto le sottovesti e avevano cuscini – bustine che contenevano polvere profumata – nel bucato.

Il bagno

A quel tempo, il bagno è anche un rito che tutti apprezzano. Viene praticato in casa dagli aristocratici e viene somministrato in grandi tini di metallo, pietra o legno, ricoperti da una lamina e in cui si infondono spezie. Quanto alle persone, vanno nei bagni pubblici che offrono bagni caldi e aromatizzati per una modica somma ok soldi. Vero luogo di incontro, uomini e donne si mescolano per godersi un momento di relax. Questo momento di piacere poteva anche essere prolungato dopo il bagno, poiché i visitatori avevano a disposizione letti a baldacchino per deliziarsi in compagnia.

La fine di un rituale

Ma dal 1348, i più grandi medici dell’epoca iniziano a sconsigliare questa pratica e soprattutto i bagni caldi che aprono i pori, lasciando la porta aperta a tutti i batteri. La pressione della Chiesa, che ha condannato questi luoghi di depravazione, sommata alle raccomandazioni mediche, finirà fino alla chiusura definitiva di questi stabilimenti all’inizio del Rinascimento.

Alcol: una svolta nella profumeria

Grazie ancora all’influenza araba, appare una nuova forma di profumeria con l’alambicco e la bobina, che consentono una distillazione con alcol. È a Salerno, in Italia, che gli speziali testano queste tecniche per sostituire l’olio allora utilizzato come eccipiente del profumo. Dal 12 ° secolo scoprono come ottenere l’etanolo, allora chiamato spiriti del vino. Questo periodo segna una tappa fondamentale nell’evoluzione delle tecniche di produzione dei profumi e apre la strada a una nuova forma di profumo a base di alcol. Le fragranze sono più leggere e fresche. È in questo momento che appare la regina dell’acqua dell’Ungheria (e in seguito solo dell’acqua dell’Ungheria). Questa formula, creata da alcol e rosmarino, incontrerà un successo fenomenale. Quest’acqua viene strofinata su tutto il corpo per proteggersi dalle infezioni. Alcuni addirittura lo bevono per godere ancora di più delle sue straordinarie virtù.

Passaggio successivo: il Rinascimento

Alla fine del Medioevo, la paura dell’acqua nel rito del cesso prende il sopravvento e il Rinascimento vedrà cambiare queste pratiche profumate. L’utilizzo di aceti aromatici tra le classi più abbienti sostituisce così il bagno. Vuoi saperne di più sull’evoluzione del profumo nel corso dei secoli? Ci vediamo qui tra un mese per continuare il nostro viaggio nel tempo!

Pensavi che l’uso del profumo fosse comune nel medioevo?

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