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L’origine dell’incenso: un viaggio profumato

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L’ORIGINE DELL’INCENSO: UN VIAGGIO PROFUMATO

Quando parliamo di incenso in profumeria, la nostra fantasia spesso ci porta in un tempio o in una chiesa sacra, o in un mercato orientale dagli odori potenti e avvolgenti. Utilizzato come ingrediente delle fragranze per il corpo come rituale profumato per profumare la propria casa, l’incenso è ricco di misteri e simboli… Per comprendere l’origine dell’incenso ei suoi segreti, dobbiamo iniziare un viaggio millenario. Torniamo alle radici del profumo di questa divinità, che è diventato un gesto profumato che ha attraversato secoli e confini.

Materia prima o profumo per la casa?

Entrambi in realtà! In origine, l’incenso è una materia prima utilizzata in profumeria. Il vero incenso proviene dalla resina degli alberi che si trova in alcune parti dell’Africa, del Medio Oriente o dell’India. Sin dall’alba dei tempi, le persone hanno bruciato questa resina per goderne la sua fragranza calda e ambrata. Dal latino incendere (bruciare), incenso definisce anche più in generale tutti i legni, le gengive e le piante che emettono odore durante la combustione. Ecco perché oggi diciamo comunemente di bruciare l’incenso. Questo incenso può quindi assumere diverse forme e vestirsi di molteplici fragranze.

Incenso, origine di una fragranza sacra

Una storia vecchia come le colline

La storia dell’incenso inizia più di 6000 anni fa. Corrisponde all’apparizione delle prime grandi civiltà della Mesopotamia e dell’Egitto. Fin dalla sua origine, l’incenso è considerato uno dei primi materiali profumati ad essere stato utilizzato dall’uomo. Si trovava soprattutto negli ingredienti dei balsami che venivano usati per la mummificazione degli egiziani. Veniva anche bruciato nei templi per comunicare con le divinità.

Riti sacri o secolari, la fumigazione dell’incenso continua nel mondo romano e greco, fino ai tempi moderni. È ancora usato negli incensieri durante le cerimonie religiose. Questo è il motivo per cui l’odore dell’incenso è spesso associato alle chiese. In Occidente questi sono i luoghi in cui è ancora utilizzata come unica materia prima profumata. L’incenso è anche menzionato più di venti volte nella Bibbia e nel Corano, ed era uno dei doni (con oro e mirra) offerti dai Magi a Gesù bambino.

Leggende e origini dell’incenso

Secondo un’antica leggenda, una regina perse il suo regno in seguito all’attacco dei suoi nemici. Nella sua fuga, piangendo a crepapelle, chiese a Dio un regalo per consolarla della perdita dei suoi figli e delle sue terre. Quindi ovunque le sue lacrime scorrevano, gli alberi con le gengive profumate iniziarono a crescere. Questa leggenda spiegherebbe l’aspetto degli alberi di incenso. L’oliban, l’altro nome dell’incenso, corrisponde alle resine della famiglia degli alberi boswellia. Crescono solo nelle regioni montuose e aride dell’Africa, come in Etiopia. Si trovano anche nella penisola arabica meridionale nello Yemen o in Oman.

Arabia Felix : felice Arabia. Così i romani chiamavano il sud della penisola, regione ricca e fertile e terra d’origine della preziosa boswellia. Esistono varie varietà di questo albero, la cui resina estratta non offre le stesse proprietà olfattive.

Un profumo d’Oriente

Cominciamo il nostro viaggio in Oman nella penisola arabica. Nella città di Salalah, è facile perdersi negli stretti e scoppiettanti corridoi del vecchio souk di Al-Husn. Guarda dove cammini per non inciampare sui sacchi pieni di pietre d’incenso sparse sul pavimento e nelle bancarelle. Guarda in alto e ammira la vasta gamma di colori davanti ai tuoi occhi: gengive rosse, bianche, ambra o verde bluastre si accumulano su tutti i lati. Ora è il turno delle tue narici di essere solleticato. Il fumo che emana dai bruciatori in argilla o rame crea un profumo balsamico, resinoso e terpenico.

Benvenuti nel paradiso del commercio di incenso! Troverai varie varietà di resine i cui prezzi cambiano completamente in base alla loro origine e qualità. Nelle vicinanze si estraggono le essenze per realizzare preparazioni profumate. L’olio essenziale che proviene dalla resina d’incenso all’origine, permette di creare miscele profumate ammalianti. Aggiungiamo legno di oud, sandalo o altre piante per profumare la pelle e la casa. I tuoi sensi in subbuglio, lasci il souk. Ma questo profumo ti accompagnerà ovunque. Puoi annusarlo sui tuoi vestiti e sui tuoi capelli per avvolgerti meglio con il suo calore.

Le note calde e ambrate dell’incenso sono al centro della nostra misteriosa e incantevole eau de parfum 555 . Una fragranza tenera e virile che ti porterà in paesaggi profumati lontani …

L’arte del raccolto: un metodo ancestrale

Non stupitevi di sentire questo profumo in tutta la regione del Dhofar, negli hammam o all’ingresso delle case per accogliere i visitatori. Per migliaia di anni, il sud dell’Oman è stato una delle culle dell’incenso. A pochi chilometri dalle rive del Mar Arabico e dal confine con lo Yemen crescono ovunque alberi sacri. A prima vista potrebbero farci pensare agli ulivi… Ma questa è la boswellia sacra, l’albero dell’incenso.

Il tronco biancastro dell’albero nasconde una vera miniera d’oro. Per ottenerlo, devi fare un’incisione nella corteccia. Il liquido che fuoriesce lentamente si trasforma in “lacrime” sotto l’influenza di aria, calore e sole. La linfa viene quindi raccolta e lasciata riposare per alcuni giorni. Questa operazione viene ripetuta tre volte l’anno. L’albero è quindi “a riposo” per i prossimi 3 anni. Questo savoir-faire noto da millenni si tramanda di generazione in generazione. Gli alberi migliori possono fornire tra i 3 ei 10 chili di resina di incenso a seconda del raccolto.

La strada dell’incenso

Utilizzato per oltre 6 millenni in tutte le civiltà, l’incenso è stato a lungo trasportato da carovane dalla terra della regina di Saba. A proposito, questo aveva offerto una grande quantità di prezioso incenso al re Salomone. All’origine, la strada dell’incenso collegava le zone di produzione, di cui fa ancora parte il Sultanato dell’Oman, a vari luoghi dove si consumava la resina: in Egitto, a Gerusalemme e tra le civiltà mediterranee. Questo percorso era infatti una rete di rotte commerciali che copriva più di 2000 chilometri per facilitare il passaggio delle carovane che trasportavano incenso e mirra. Questo commercio è fiorito per più di un secolo e ha aperto la strada a molti altri scambi. Abbiamo riportato tutti i tipi di spezie profumate, ebano e seta dall’India. E dall’Africa orientale si commerciava anche con oro, legni rari e piume di animali.

Fiorente, il commercio dell’incenso lascia ancora oggi una traccia. Solo vent’anni fa sono state trovate le vestigia della città di Ubar a nord di Salalah. Alle porte del deserto, il sito archeologico mostra ancora la ricchezza dei suoi abitanti e l’ingegnosità dei sistemi di irrigazione dell’epoca. Soprannominata Atlantide delle Sabbie da Lawrence d’Arabia, la città commerciale probabilmente dovette vedere lasciare molte carovane di incenso tra le dune.

Ma questa strada non è stata fissata. Per evitare di pagare tasse pesanti, le strade sono spesso cambiate. I romani usavano la rotta marittima. Sono passati attraverso il Mar Rosso per non dare ai beduini oro e argento per spezie o incenso.

Brucia l’incenso, un antico rituale

Come abbiamo visto sopra, l’origine dell’incenso si riferisce anche alla pratica di bruciare o riscaldare un materiale che emanerà un odore gradevole. Questo atto di fumigazione è sicuramente la prima forma di profumo che l’uomo abbia conosciuto. Infatti, da sempre, in tutti i continenti, le persone procedevano alle fumigazioni per comunicare con i loro dei, per curarsi e per aumentare il loro livello di coscienza.

Forme e profumi, tante diversità quante culture

Ci sono tante forme e fragranze da bruciare quanti sono i paesi e le culture. La preparazione dell’incenso, infatti, può variare da un paese all’altro e avere funzioni e virtù differenti a seconda delle credenze. Esistono due categorie principali di forme: quelle che sono plasmate dall’uomo e la seconda che rimane allo stato grezzo. Tra questi bruciamo resine come l’oliban, il nostro vero incenso, che produrrà un olio di vapore profumato. Pensiamo anche a schegge di legno o alcune spezie. Questi profumi da bruciare vengono semplicemente ridotti in polvere e talvolta aggiunti oli essenziali. Queste sono le forme più semplici e antiche utilizzate per la fumigazione, che di solito viene eseguita utilizzando un carbone ardente.

Dall’altro lato ci sono versioni più recenti di incenso con gambo o coni. Esistono persino palline d’incenso, realizzate con il prodotto profumato mescolato a miele, melassa o confit di frutta. In Giappone, l’incenso viene utilizzato per sviluppare l’arte dell’olfatto nel Kôdô e “ascoltano” l’incenso a seconda della stagione. Naturalmente ha un aspetto estetico, ma si associa anche alla spiritualità in accordo con lo spirito dello Zen. A differenza dell’incenso indiano, emette pochi fumi. Per i monaci tibetani, l’incenso è parte integrante della pratica della meditazione. In Nepal, l’incenso è racchiuso in una pasta di riso che ha la forma di una corda per accenderne le estremità.

Il fumo che guarisce

Rito sacro in origine, l’incenso è stato anche associato a diverse virtù terapeutiche. Nell’antico Egitto, Grecia o Cina, la resina oliban era usata per curare malattie del fegato e dei polmoni o per facilitare la guarigione. Sembra addirittura che alcuni incensi abbiano un’azione antibatterica. In India, anche i mendicanti per strada hanno i loro steli di incenso per guarire e dedicarsi alle loro divinità. Ognuno usa l’incenso secondo le proprie convinzioni ed esperienze. Purificare la casa, dormire meglio, darsi energia o, al contrario, calmarsi… Altrettanti rituali da praticare con il profumo che preferisci per sentirti in armonia.

Dall’India al tuo divano

L’origine dell’incenso si trova anche nella cultura e spiritualità indiana. E non sorprende che l’incenso indiano sia sicuramente il più diffuso al mondo. Di solito hanno la forma di uno stelo. Esistono diverse tecniche per realizzare questo stick, che dipendono dalle proprietà e dai profumi che vogliamo conferirgli.

In Carrément Belle, il nostro cuore e il nostro naso sono concentrati sulla profumazione da oltre 30 anni. Ascoltando sempre le tue idee ispirate, abbiamo sentito il tuo desiderio di trovare a casa il profumo che si attacca alla tua pelle. Dieci anni fa, abbiamo messo piede sulla scala dei profumi per la casa creando i nostri incensi profumati. Nei loro coloratissimi astucci che formano un vero e proprio bouquet olfattivo e decorativo, i nostri incensi sono il testimone di un vero e proprio saper fare. Il profumo viene prodotto per la prima volta a Grasse. Inizierà quindi il suo viaggio in India dove verrà riempito e soffiato manualmente sugli steli di rattan di produzione propria, senza colla o colorante, garanzia di naturalezza.

Per concludere questo viaggio in giro per il mondo non vi resta che accendere il vostro stelo, attendere qualche secondo e soffiare dolcemente sulla fiamma. Ora è il momento di sedersi comodamente, ispirare e lasciare che la fragranza ti porti in dolci sogni profumati …

Conoscevi l’origine dell’incenso e la differenza tra la materia prima e il profumo da bruciare? Profumi abitualmente la tua casa con questi preziosi steli?

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