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La storia di Eau de Cologne

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La storia di Eau de Cologne

“Eau de cologne” è una frase francese che significa “acqua di Colonia”. Quando si parla di acqua di colonia oggi, si fa riferimento a un profumo con una concentrazione del 2-5%. L’eau de cologne è un mix di alcol e oli essenziali. A volte, la parola “acqua di colonia” è usata da sola per riferirsi alle fragranze maschili.

L’8 dicembre del 1685 a Santa Maria Maggiore, Verbania, nasce Giovanni Maria Farina, l’inventore dell’Eau de Cologne

Johann Maria Farina è stata la prima persona a mescolare l’acqua di colonia nella regione di Colonia, in Germania, nel 1709. Era originario dell’Italia e aveva nostalgia di casa in un nuovo paese. Ha creato eau de cologne come profumo per ricordare a se stesso di casa. Farina indossava la sua colonia in una collana. La prima eau de cologne era derivata da una combinazione di vari oli essenziali, come bergamotto, naroli, pompelmo, arancia, limone e mandarino. L’eau de cologne è uno dei profumi più antichi del mondo. Allora, l’acqua di colonia veniva venduta alle famiglie reali. Un dipendente del governo avrebbe dovuto spendere metà del suo stipendio per permettersi solo una bottiglia della fragranza. All’epoca, la capacità di standardizzare un profumo e produrlo su larga scala era rivoluzionaria.

In generale, l’eau de cologne è un tipo di profumo. La parola profumo deriva dalla frase latina “per fumus” che significa attraverso il fumo. Molte culture diverse hanno sperimentato nella creazione di profumi. La creazione di profumi era una pratica comune durante l’Impero Romano, l’Impero Persiano e i Califfati islamici. Storicamente, i profumi erano fatti di incenso. Questo è in contrasto con l’eau de cologne, che ha una base alcolica.

Le prime prove della produzione di profumi risalgono all’età del bronzo, intorno al 4000 a.C. Gli archeologi hanno scoperto una fabbrica di dimensioni industriali. Anche la Bibbia, nel libro dell’Esodo, descrive l’uso del profumo come profumo esclusivo per i sacerdoti. Questo profumo è stato derivato da cannella, cassia, mirra e canna.

Il primo produttore di profumi individuale conosciuto era un Tapputi, un chimico mesopotamico. Ha usato solventi per estrarre i profumi intorno al 1200 a.C. Anche gli indù della civiltà dell’Indo nella grande India avevano una storia documentata del profumo tra il 3300 a.C. e il 1300 a.C. Hanno creato una fragranza a base di oli essenziali chiamata ittar. Varahamihira ha scritto sull’uso dei profumi per i membri della famiglia reale e dei loro harem nel suo libro Brihat-Samhita. Gli archeologi hanno successivamente trovato vasi di terracotta che venivano usati per conservare i profumi.

La civiltà islamica ha contribuito in modo significativo all’arte della creazione di profumi. Questo perché l’alchimia e la chimica hanno visto grandi progressi durante il picco degli imperi islamici. I musulmani usavano la distillazione a vapore per estrarre fragranze da oli e materie prime. Le civiltà araba e persiana del Medio Oriente si trovavano a un crocevia commerciale tra l’Estremo Oriente e l’Europa. Di conseguenza, sono stati in grado di acquisire più materiali profumati come spezie, erbe, resine e legni profumati. Se una pianta usata per il profumo non era originaria della regione, come lo erano il gelsomino e la rosa, i musulmani la importavano e la coltivavano localmente. Il profeta Maometto una volta disse che l’uso del profumo era obbligatorio per i musulmani, se disponibile. Usare il profumo era importante quanto lavarsi e lavarsi i denti. 

Al Kindi ha scritto un libro contenente centinaia di ricette di profumi. Il chimico persiano Ibn Sina fu la prima persona a distillare i fiori per estrarne gli oli. In seguito alla sua scoperta, l’acqua di rose divenne un profumo popolare. I profumi prodotti nel mondo islamico si sono fatti strada nelle corti reali d’Europa attraverso il commercio.

I francesi sono famosi per i loro profumi, ma non furono i primi europei a produrli. Gli ungheresi hanno creato un profumo chiamato “Hungary Water” su ordine della regina Elisabetta ungherese. I chimici del Rinascimento italiano erano piuttosto abili nel creare profumi. Alla fine, la Francia divenne il centro del continente per la produzione di profumi. Il re Luigi XIV e il re Luigi XV erano ossessionati dai profumi. Ordinarono l’uso del profumo per profumare tutto, dai vestiti ai mobili. Molti cortigiani si lavavano le mani e si bagnavano di profumo invece di acqua e sapone. Per integrare la domanda di profumi, gli agricoltori hanno iniziato a coltivare materie prime nella regione francese di Grasse. La Francia continua ad essere un epicentro globale per la produzione di profumi fino ad oggi.

In Inghilterra, anche le famiglie reali del re Enrico VIII e della regina Elisabetta I promossero l’uso dei profumi. La regina Elisabetta I, in particolare, era contraria ai cattivi odori, quindi chiese che i luoghi pubblici fossero profumati con il profumo.

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