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Il savoir-faire di grasse per fare profumi

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IL SAVOIR-FAIRE DI GRASSE PER FARE PROFUMI

Arroccata su una collina soleggiata, Grasse è una città emblematica dove è bello passeggiare ma anche annusare profumate novità. Questa piccola città nel sud della Francia è diventata famosa molto tempo fa per un know-how trasmesso di generazione in generazione. Dal fiore alla produzione, Grasse ha una vera eredità vivente, un’eredità di un mestiere che continua a svilupparsi. Benvenuto nella capitale mondiale del profumo per scoprire tutti i suoi segreti!

Un crocevia commerciale

Dietro le sue strade incantevoli che combinano il fascino autentico delle città provenzali con ispirazioni architettoniche genovesi, Grasse esiste da oltre mille anni. Dalla fine del XII secolo la città viene liberata dal regime feudale e sarà gestita da un console di aristocratici. Divenuta molto potente, la città firma un trattato politico e commerciale con la città di Genova, uno dei più importanti porti commerciali del Mediterraneo, poi con Pisa. Esporta e importa vino, bovini e grano ma anche cuoio, pelli grezze o conciate.

La città si trova in una posizione strategica sul percorso tra le Alpi e il mare, e quello d’Italia a Nizza. È così che Grasse diventerà rapidamente il centro di un’attività fiorente. Approfittando dei suoi terreni e di un clima favorevole, a Grasse si coltivano vari fiori, frutti e ulivi. Anche la concia sta diventando una nuova industria pionieristica. Lo sfruttamento e il trattamento delle pelli avviene facilmente grazie al torrente Foux. Oggi coperto, ha attraversato la città e ha permesso di lavare le pelli. Nel 1481, Grasse entra nel regno di Francia, all’apice del suo potere e della sua ricchezza.

Grasse e il profumo: la storia di un mestiere

Grasse o Montpellier?

Quando prestiamo attenzione alla storia del profumo, ci rendiamo conto che Grasse non è l’unica città ad apparire sulla mappa. Anche Montpellier, un’altra città nel sud della Francia, ha svolto un ruolo chiave. Nel 1220 si stabilì a Montpellier la prima Facoltà di Medicina in Europa e la più antica al mondo. La scuola ha accolto medici brillanti come Nostradamus o Rabelais. Un altro studente particolarmente erudito, Arnaud de Villeneuve, si è laureato a Montpellier. Grazie ai suoi viaggi in Oriente e Cordoba, ha fatto scoperte sulla distillazione. Il farmacista lavorò alla distillazione di alcol e acque floreali, allora utilizzate come rimedi. Ha aperto la strada a nuove applicazioni farmaceutiche e cosmetiche e ha prodotto i primi oli essenziali.

Alla fine del Medioevo, i farmacisti di Montpellier usano rosmarino, gelsomino, polvere di iris e molte spezie, ambra o legno di sandalo, importate dall’Oriente. La città gode anche di varie piante aromatiche, coltivate in particolare nel suo “Jardin des Plantes”, il più antico giardino botanico di Francia. Dal XVI secolo, Montpellier e Grasse sono i centri della profumeria. Ma il clima rigido e troppo umido di Montpellier non consente di produrre le sostanze vegetali necessarie. Grasse diventerà quindi l’unica figura di riferimento del profumo.

Dalla pelle ai profumi

La città di Grasse sarà specializzata nella concia per diversi secoli. Le sue pelli acquisiranno quindi una reputazione di alta qualità presso la nobiltà europea. Ma nonostante ciò, l’odore della pelle rimane altamente sgradevole perché gli artigiani usano spesso l’urina o gli escrementi per abbronzare le pelli. Per ovviare a questo problema, l’artigiano di Grasse Molinard ha l’idea di creare guanti profumati utilizzando i fiori e gli aromi del suo ambiente. Questa nuova scoperta si sta diffondendo ovunque nella Corte di Francia e Grasse diventa la nuova culla dell’arte del profumo, detronizzando Montpellier. Questa è la grande era dei Glovers-Perfumers, la cui storia è raccontata qui . L’industria conciaria va in discesa e la profumeria si libera dalla pelle. Il profumo diventa un’attività autonoma dalla fine del XVII secolo.

Una terra fertile

I terreni della macchia mediterranea e della gariga sono particolarmente favorevoli alla coltivazione di piante che serviranno al nascente commercio dei profumi. Di fronte a una richiesta importante, i contadini di Grasse iniziano a distillare da soli il frutto delle loro coltivazioni. Rivendono queste essenze per completare i loro guadagni. Vengono coltivate diverse piante come l’arancio, la lavanda, il mirto o l’arbusto lentisco del pistacchio. Con l’apertura delle rotte commerciali verso l’India e il resto dell’Europa, nuove specie vengono importate a Grasse. È il caso del gelsomino, della tuberosa e della rosa, ancora oggi presenti in città. A poco a poco, gli agricoltori diventano profumieri e il loro know-how è rinomato.

La città è circondata da infiniti campi di fiori e il numero di case di profumi aumenta. I nasi sono educati a selezionare e assemblare le migliori materie prime per produrre profumo. Nonostante una crescente concorrenza globale, i profumieri di Grasse si riuniscono in una cooperativa per perpetuare la tradizione.

Know-how di Grasse

Sin dai tempi dell’abbronzatura, Grasse è rimasta un peso massimo nell’economia dei profumi. Le aziende di questa regione rappresentano il 10% * delle vendite mondiali di profumi e aromi. L’artigianato e il savoir-faire intorno ai profumi si divide in tre aree: la coltivazione delle piante profumate, la selezione e trasformazione delle materie prime naturali e la composizione delle fragranze.

La coltivazione delle piante da profumo

Tra l’inizio delle Alpi meridionali e il Mediterraneo, le terre di Grasse sono fertili. Questo terreno è ricco di argilla che gli permette di mantenersi fresco ed è perfetto per coltivare diverse piante da profumo. Questi fiori includono la rosa di maggio o rosa Centifolia che è diventata l’emblema di Grasse. In questi campi si coltivano anche tuberosa, violetta, iris o gelsomino. Alcuni di loro sono così fragili che devono essere trattati subito dopo essere stati raccolti. Questo è il motivo per cui questi campi si trovano vicino a Grasse, dove si trovano gli stabilimenti dei produttori. Le proprietà del suolo sono diverse e i produttori devono adattarsi. Questi fiori eccezionali sbocciano su strisce di terra chiamate “zona estrema”. Ciò significa che al di là di questi luoghi non potevano fiorire.

Questa cultura richiede know-how e competenze specifiche. I produttori di queste preziose piante sono allo stesso tempo agricoltore, botanico e talvolta anche meteorologo! Grasse fornisce anche piante “selvatiche” all’industria dei profumi, farmaceutica e cosmetica. Si trovano nelle colline circostanti, come la mimosa, la ginestra, la lavanda e molte altre.

Trasformazione e composizione

Una volta raccolti i fiori e importate le altre materie prime naturali, i produttori passano alla fase successiva della produzione del profumo: la trasformazione. L’obiettivo di questo processo è catturare i componenti odorosi delle piante. Per fare questo, le fabbriche sviluppano metodi artigianali o industriali. Per conoscere in dettaglio le varie tecniche di produzione dei profumi, puoi leggere o una recensione dettagliata qui .

Quando i calcestruzzi e gli altri oli essenziali sono pronti per l’uso, il naso interviene. Costruisce l’architettura olfattiva di una composizione assemblando le diverse materie prime per creare la fragranza desiderata. Il naso segue il fiore sin dalla sua nascita, durante la sua coltivazione e la sua trasformazione. Può quindi evidenziarlo nella composizione fragrante. E a Grasse la missione di istituzioni più o meno antiche è quella di trasmettere questo know-how, anche se il passaggio di consegne familiare è diffuso.

Un mestiere finalmente riconosciuto

Da novembre 2018 e dopo dieci anni di procedura, il Comitato del patrimonio mondiale dell’umanità dell’UNESCO ha riconosciuto l’artigianato del profumo a Grasse. Questo know-how è ora iscritto nella lista rappresentativa del patrimonio culturale immateriale dell’umanità . È dettagliato in tre aspetti secondo l’UNESCO: “la coltivazione delle piante profumate, la conoscenza e la lavorazione delle materie prime naturali e l’arte della composizione dei profumi”. La gente di Grasse può essere orgogliosa del riconoscimento mondiale di una tradizione secolare. Una maggiore risonanza che preserverà ulteriormente queste terre e il know-how.

E per continuare a perpetuare l’eredità di Grasse, Carrément Belle si è naturalmente rivolta a questa roccia provenzale per lavorare al fianco di nasi esperti e garantire una produzione made in France . Questo ci ha permesso, da più di 30 anni, di offrire alle nostre fragranze la migliore selezione di materie prime naturali.

Probabilmente conoscevi già la capitale mondiale del profumo, ma sapevi che quest’arte era una tradizione da secoli?

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