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Il fiore d’arancio, adorato e profumato

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IL FIORE D’ARANCIO, ADORATO E PROFUMATO

Ll fiore d’arancio è un ingrediente profumato apprezzato da tutti da secoli. Il suo profumo, a volte fresco e aspro, è anche dolce e morbido. Richiama alla memoria i dolci di una volta e solletica i nostri nasi con la sua fragranza misteriosa ed emblematica. Scopri l’origine del fiore d’arancio e dell’albero di arancio amaro, una delle piante preferite dai profumieri!

Le origini del fiore d’arancio

Una piccola lezione di botanica: l’albero di arancio amaro

Il fiore d’arancio è il fiore bianco dell’arancio amaro. Cugina dell’arancio dolce e del limone , questa pianta, nota anche come arancio selvatico, cresce da secoli in terre assolate. Può essere trovato in tutto il Mar Mediterraneo, dall’Italia alla Spagna, al Marocco e alla Tunisia. Quando arriva la primavera, i rami dell’albero si adornano di fiori bianchi delicati e molto profumati, che poi producono un piccolo frutto chiamato arancia amara. L’arancio amaro occupa un posto importante nel mondo dei profumi, in quanto è una delle poche piante che possono essere utilizzate per ottenere diversi tipi di essenze e prodotti profumati. Dal fiore alla foglia, dai rami al frutto, ogni parte dell’albero regalerà una sfumatura e quindi un profumo particolare.

L’aspetto di un fiore mitico

Originario dell’India e della Cina, l’arancio amaro è anche chiamato arancio di Siviglia ( Citrus aurantium ) in riferimento alla sua origine arabo-andalusa. In effetti, la mania per i fiori d’arancio in Arabia si diffuse in tutto l’impero islamico, raggiungendo la Spagna nel IX secolo. Ma fu solo nell’XI secolo che si diffuse in Europa dove fu introdotto prima in Sicilia e poi in Provenza dai Crociati. Nella mitologia l’arancio simboleggia il paradiso e l’amore. I suoi fiori bianchi profumati evocano la purezza e il suo frutto incarna la fertilità. Oggi il fiore d’arancio è ancora molto apprezzato, soprattutto in aromaterapia. La sua essenza ha molte virtù, come le sue proprietà lenitive, sedative e antidepressive. I suoi usi sono molto vari ed è unanimemente riconosciuta per la sua capacità di calmare l’ansia.

Fiori d’arancio: un profumo regale

L’essenza dell’arancio ebbe un grande successo nel XVII secolo grazie ad una certa Anne-Marie Orsini, moglie di Flavio Orsini, Principe di Nerola e Duca di Bracciano, che diede il nome all’essenza di Neroli in omaggio al paese Nerola vicino Roma. Questa diplomatica della corte spagnola e contemporanea di Luigi XIV ha profumato i suoi guanti e l’acqua del bagno con essenza d’arancia.

Il piacere colpevole del Re Sole

Ora un profumo alla moda, il fiore d’arancio si sta diffondendo in tutta la corte francese. Rivaleggia con la finezza del gelsomino e soppianta l’ ambra e il muschio . Nelle sue memorie, San Simone racconta il gusto di Luigi XIV per i fiori d’arancio. Era infatti appassionato di profumi sin da giovanissimo e poi soffriva di forti mal di testa. Solo il profumo dolce e rilassante dei fiori d’arancio sarebbe stato sopportabile per lui. È noto che lo aggiungeva alle sue bevande. Ma è nell’inventario dei mobili reali che troviamo la prova del suo fascino, con siringhe in argento massiccio che venivano utilizzate per spruzzare il liquido negli appartamenti del re.

Fragranze altamente concentrate o fragranze composte da alte dosi di muschio o zibetto non erano più tollerate dal re, quindi i profumi inebrianti furono banditi a Versailles. Questo è ciò che ha notevolmente giovato ai fiori d’arancio. Si imporrà sia nei profumi che nella decorazione, dall’Aranciera del castello alla Sala degli Specchi, decorata con vasche in argento massiccio contenenti arance amare. All’epoca l’acqua di fiori d’arancio veniva sicuramente prodotta in loco a Versailles, nella vetrina dei profumi destinata alla raccolta di essenze rare dai fiori dei giardini del Trianon. Probabilmente era lì che gli alambicchi trasmettevano il prezioso profumo degli arbusti dell’Orangerie.

L’uso del fiore d’arancio in profumeria

L’arancio amaro ei suoi derivati ​​sono ingredienti di punta in profumeria.

  • Petitgrain e eau de Brout : i rami e le foglie dell’arancio amaro possono essere distillati a vapore. Questo produce l’ essenza petitgrain , che ha un profumo legnoso e tonificante. È un elemento importante dell’acqua di Colonia . Esiste anche un altro prodotto, ancora poco conosciuto, chiamato eau de Brout. Questa è l’acqua che viene recuperata durante la distillazione del petitgrain. Il suo profumo è molto floreale con lievi sfaccettature animali.
  • Essenza di arancia amara : nasce dalla buccia dell’arancia amara, che viene raccolta con la tecnica di spremitura a freddo, premendo la buccia del frutto. Il suo profumo è molto acido, con un lato amaro e frizzante che ricorda l’odore della clementina. È un prodotto che è incluso anche nelle formule di eaux de Cologne.
  • Neroli : in profumeria vengono utilizzati anche i fiori di arancio amaro, che conferiscono l’essenza di neroli , una volta distillata con vapore acqueo. Il neroli è un materiale molto utilizzato soprattutto nelle fragranze agli agrumi . Il suo profumo è molto aspro all’inizio, per diventare poi dolce e floreale. Il neroli è un prodotto molto costoso (circa 6.000 euro al chilo), con una resa molto bassa. L’acqua di fiori d’arancio è un prodotto che viene recuperato in grandi quantità durante l’idro distillazione. Non può essere utilizzato in profumeria ma è piuttosto utilizzato per aromatizzare i nostri dolci preferiti.
  • Assoluta di fiori d’arancio : esiste un secondo metodo di estrazione dei fiori d’arancio. Utilizzando solventi volatili, è possibile estrarre il profumo e la cera dalla pianta. In questo modo si ottiene un cemento che viene poi trasformato in assoluta di fiori d’arancio. Questo prodotto è molto più ricco e rotondo del neroli. Di solito è usata come nota di cuore nelle composizioni per il suo profumo floreale. È un prodotto di lusso, il cui prezzo medio si aggira intorno ai 7000 euro al chilo.

La raccolta dei fiori d’arancio

Gli aranci di Grasse e Hyères, nel sud della Francia, godono di un’ottima reputazione sin dal XVII secolo. Oggi la regione conserva ancora una produzione riservata ma di altissima qualità. La maggior parte della produzione si trova oggi in Marocco e Tunisia. I fiori, o meglio i boccioli raggruppati in piccoli mazzi vicino alle foglie, vengono raccolti a mano tra la fine di aprile e l’inizio di maggio. La raccolta avviene all’alba, quando il fiore è maggiormente concentrato nelle componenti odorose.

Inizia con un preciso gesto di “girare” i fiori. I fiori devono essere appena aperti abbastanza da farli cadere nelle reti sul terreno. È un lavoro minuzioso dove ogni gesto viene svolto con la massima precisione. Questo generalmente limita il raccolto a una decina di chili a persona. Tuttavia, basta una tonnellata di fiori d’arancio per ottenere 1 kg di olio di neroli! È quindi imperativo trattare il fiore mediante distillazione o estrazione con solventi volatili entro 24 ore dalla raccolta.

Profumo regressivo

Il profumo dei fiori d’arancio è una vera madeleine olfattiva di Proust. Risveglia in noi ricordi d’infanzia quando lo gustiamo o non appena lo respiriamo. Solare, verde, cipriato ma anche floreale e ceroso, i profumieri lo apprezzano per le sue note dolci e vegetali. Più scuro e inebriante del neroli, l’assoluto è meno fresco, con note più floreali e animali che lo rendono più complesso e profondo. È un ingrediente che si sposa bene con quasi tutte le famiglie olfattive . Le nostre fragranze ippi patchouli e alfred kafé hanno una discreta nota di fiori d’arancio nella loro costruzione olfattiva.

Conoscevi tutti i materiali profumati forniti dall’arancio amaro? Sei dipendente da questo profumo fresco e dolce?

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