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I romani: quando le fontane scorrevano con l’acqua di rose (31 a.C.-284)

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I ROMANI: QUANDO LE FONTANE SCORREVANO CON L’ACQUA DI ROSE

Forse i romani non hanno inventato la profumeria, ma le hanno dato il nome:  per fumum (“attraverso il fumo”). In un lasso di tempo incredibilmente breve (beh, meno di 1.000 anni – un batter d’occhio, in termini di storia), Roma è passata da un piccolo villaggio agricolo a epicentro globale e capitale mondiale indiscussa. E passò anche dall’austerità all’opulenza – con il profumo che giocava un ruolo importante e lussuoso. Sebbene usato perennemente nei rituali religiosi, il profumo veniva ora usato anche per ungere il corpo. Generosamente. Nel I secolo d.C., Roma utilizzava circa 2.800 tonnellate di incenso importato e 550 tonnellate di mirra all’anno.)

I bagni pubblici erano The Big Thing nell’antica Roma, con le classi benestanti dedicate alla cura del corpo. Pensa: balsami, oli, profumi per la pelle, i capelli e gli spazi abitativi. (Il cibo doveva attirare il naso e anche il palato, attraverso aromi speziati). Anche gli spazi pubblici potevano essere profumati: l’imperatore Nerone era così pazzo per le rose, aveva installato pipe d’argento in modo che i suoi ospiti a cena potessero essere spruzzati con Acqua di rose. (Secondo la leggenda, una volta ha sborsato 100.000 sterline per una “cascata” di rosepetali che in realtà ha soffocato un ospite, uccidendolo.

I moralisti come Plinio il Vecchio condannarono l’uso eccessivo del profumo, per il quale venivano soffiati a mano squisiti vasi di vetro. Ironia della sorte, nel suo sproloquio contro il profumo, Plinio spiega assolutamente perché amiamo così tanto il profumo anche oggi:

“I profumi servono allo scopo della più superflua di tutte le forme di lusso; poiché perle e gioielli passano comunque all’erede di chi li indossa, e gli abiti durano per un po ‘di tempo, ma gli ingredienti perdono immediatamente il loro profumo e muoiono proprio nell’ora in cui vengono usati. La loro raccomandazione più alta è che quando una donna passa, il suo profumo possa attirare l’attenzione anche delle persone occupate in qualcos’altro …

Tutti quei soldi sono pagati per un piacere di cui gode qualcun altro, perché una persona che trasporta un profumo su se stesso non lo annusa da solo . ” L’arte della profumeria oggi garantisce che sì, possiamo annusare il profumo su noi stessi, ma le sue qualità fugaci ed effimere sono in parte ciò che lo rende così straordinariamente prezioso e delizioso.

Ma notoriamente, Roma implose su se stessa. L’impero romano non è semplicemente caduto, è crollato. La decadenza ha fatto per questo. E praticamente lo ha fatto per l’uso del profumo, in Europa, per alcune centinaia di anni. L’incenso era ancora usato nelle chiese e venivano coltivati ​​giardini profumati (specialmente dai monaci) – ma nel Medioevo, semplici sbuffi di lavanda, rosmarino, salvia sclarea e rosa dai giardini di clausura non potevano fare molto per mascherare il fetore di tutti i giorni vita. (Non c’è da stupirsi che i pomanders – un imbastardimento dei francesi, ‘ pomme d’ambre’ – siano diventati così popolari, in casa.)

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