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I misteri del legno di sandalo

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I MISTERI DEL LEGNO DI SANDALO

Profumi caldi che provengono da un bastoncino d’incenso che brucia in un tempio in India… Questo è ciò che ci evoca il legno di sandalo. Conosciuto da 4.000 anni, il legno di sandalo è uno degli ingredienti profumati più antichi usati oggi. Dalla sua corteccia si ricava un’essenza preziosa che da anni delizia il naso. Il suo profumo caldo e vellutato arricchisce le composizioni e dona una scia legnosa alle fragranze. Un vero “must have” olfattivo che sta diventando sempre più raro. Dall’India alle foreste dell’Australia, scopri questo gioiello di profumeria.

Le origini del legno di sandalo

Un albero misterioso

Oltre al suo nome botanico santalnum album , il legno di sandalo è stato anche chiamato “legno di sandalo dell’India orientale” sin dall’epoca coloniale. Come il cedro , il legno di cannella e il palissandro, il sandalo appartiene alla categoria dei legni aromatici, chiamata anche alberi da profumo. È un albero alto una decina di metri con foglie sempreverdi ovali e piccoli fiori gialli inodori con sfumature violacee. Ma non sono né le sue foglie né i suoi fiori a renderlo così maestoso, ma la sua corteccia marrone che protegge un cuore verde chiaro o bianco dal profumo vellutato.

Dai riti mistici alla profumeria

Conosciuto da migliaia di anni, il legno di sandalo fu usato per la prima volta dagli egiziani per imbalsamare le loro mummie. Era anche usato dai musulmani dell’India durante le cerimonie funebri. Hanno posto un incensiere contenente legno di sandalo ai piedi del defunto, per consentire all’anima di sollevarsi. Questo legno denso e solido è stato adottato anche nella costruzione di templi in Tibet, Nepal e Cina. L’apparizione del sandalo in Europa avverrà più tardi. Sarà introdotto dagli arabi che lo usarono per profumare la pelle di Cordoba in Spagna. Il legno di sandalo sarà presente anche nelle farmacie nel Medioevo, ancora una volta introdotto da medici arabi che lo usavano per preparare unguenti e cerotti. Non è stato fino alla comparsa della profumeria moderna nel 19 ° secolo che il legno di sandalo è diventato una materia prima scelta ed è stato utilizzato in molte composizioni maschili.

Terre di legno di sandalo

Questo legno sacro è originario dell’Asia, e più precisamente dell’India e dell’Indonesia. È nel sud dell’India, nello stato del Karnataka, che si trova una delle sue varietà più famose e ambite: il sandalo di Mysore. Questa città indiana è circondata da foreste di sandalo e palissandro, un sogno per tutti i profumieri. Molto pregiato, il sandalo di Mysore ha sofferto a lungo di uno sfruttamento eccessivo ed è ora coltivato sotto l’egida del governo indiano. Il legno di sandalo viene coltivato anche in altri paesi, tra cui Australia e Nuova Caledonia, nell’arcipelago di Vanuatu. Questa varietà è abbastanza simile nell’odore al legno di sandalo indiano. In Australia, il famoso album sandalnumviene coltivato su larga scala per compensare la scarsità di sandalo indiano. L’Australia produce anche un’altra varietà di sandalo, il cui odore è più resinoso e fumoso.

Il legno di sandalo in profumeria

Dall’albero all’olio essenziale

Man mano che cresce, il profumo del legno si sviluppa. Devi aspettare che l’albero raggiunga la maturità, tra i 25 ei 30 anni, per fare un’essenza. A quel punto l’albero viene abbattuto e sradicato, per essere ridotto in trucioli prima di essere distillato. In passato, gli alberi venivano abbattuti e poi i rami e le radici venivano abbattuti. I tronchi venivano poi lasciati abbandonati a terra e nutriti con le termiti. Oggi, di fronte alla scarsità del legno di sandalo, vengono utilizzate tutte le parti dell’albero, senza lasciare una briciola per gli insetti golosi! I trucioli e il cuore del legno, ma anche le radici dell’albero, vengono ridotti in polvere e poi essiccati, per essere infine distillati a vapore. Questo processo permette di produrre un’essenza preziosa la cui qualità dipenderà dall’età dell’albero.

Il legno di sandalo è una delle materie prime profumate più costose. La sua essenza è spesso definita “oro liquido” e il suo prezzo può essere molto costoso. Per ottenere 45 litri di olio essenziale è necessaria circa 1 tonnellata di legno.

Un odore caratteristico

Albero aromatico per eccellenza, il legno di sandalo emana una fragranza legnosa molto calda. Possiede note cipriate, balsamiche, anche lattiginose e ha sfaccettature leggermente coriacee e animalizzate. È un profumo sensuale che evoca sensazioni olfattive cremose e vellutate. Tuttavia, il suo profumo non è molto potente, ma d’altra parte, la sua tenacia è particolarmente forte. È anche un ingrediente a bassissima volatilità. Per tutti questi motivi, il legno di sandalo è ampiamente utilizzato in profumeria per arricchire una composizione olfattiva. È un ottimo fissativo che permetterà di catturare note più leggere. Al Carrément Belle, troverai le note legnose del legno di sandalo nell’eau de parfum ïōdé cipriato . Gli conferisce una consolante scia legnosa e si siede accanto all’ambra per lenire questa fragranza marina e tonificante.

Un gioiello profumato da proteggere

Materiale pregiato e a lungo maltrattato, il legno di sandalo è diventato sempre più raro dagli anni ’70. L’eccessivo sfruttamento e il mercato nero hanno portato i governi a regolamentare la crescita e il commercio in India per preservare questa preziosa risorsa. Di fronte a un bosco che è diventato scarso, ma una domanda crescente, sono state create nuove piantagioni. In effetti, la specie Mysore è estremamente limitata, o addirittura quasi impossibile da trovare al giorno d’oggi. Non viene più esportato ed è riservato al consumo locale. Chimica organicai ricercatori stanno anche lavorando su molecole sostitutive. Il primo, il Sandela, è stato addirittura creato nel 1947 per errore! Durante gli anni ’70, Sandalore è stato ampiamente utilizzato per supportare l’essenza di legno di sandalo naturale, che all’epoca era già limitata. Da allora, sono state fatte nuove scoperte e altre molecole più potenti come il Polysantol sono state aggiunte alle formule.

Conoscevi le origini di questo legno quasi mistico? Ti piace annusare questa nota legnosa e lattiginosa nelle tue fragranze?

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