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Come nasce il profumo

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COME NASCE IL PROFUMO

Spruzzare il tuo profumo preferito può essere un’abitudine così di routine che potresti non pensarci due volte. Ma ti sei mai chiesto come si fa il profumo? 

Continua a leggere per scoprire cosa c’è nella creazione dei tuoi profumi più amati e potrebbe farti apprezzare ancora di più quello che c’è dentro quelle belle bottiglie …

Tutto inizia con gli ingredienti. Prima ancora che la produzione possa iniziare, le materie prime devono essere assemblate. Quasi tutte le fragranze richiedono fiori come probabilmente già saprai, ma molte contengono anche, frutta, erbe. resine, spezie, foglie e gomme. Le essenze floreali sono simili al vino in quanto sono molto influenzate dal clima e dal suolo e avranno un odore diverso di anno in anno a seconda del raccolto, come un’annata del vino. Sebbene ci siano numerosi fiori utilizzati nei profumi, i fiori più popolari includono rose, gelsomino, viole, gigli, fiori d’arancio e plumeria. Altri che sono meno comunemente usati sono lavanda, magnolia, moonflower, camomilla, rosmarino e pisello dolce.

Un piccolo numero di marchi di profumi di fascia alta come Chanel possiede effettivamente i propri campi di fiori per garantire che non ci siano problemi con avere abbastanza prodotti per i loro profumi. A volte i prodotti animali sono usati nei profumi, come il muschio dei cervi maschi o l’ambra grigia dei capodogli. Poiché in natura non è sempre disponibile una quantità sufficiente di un prodotto richiesto, alcune aziende creano prodotti chimici sintetici per imitarli. Questa può essere una buona cosa poiché salva la vita degli animali che vengono uccisi per i loro oli.

Molti profumi utilizzano materiali sintetici anche per ulteriori motivi. Le creazioni sintetiche possono fornire profumi che non esistono nemmeno nel mondo naturale. Molti profumi di muschio sono attualmente prodotti artificialmente per produrre un tono più neutro e questo elimina la necessità di raccogliere dagli animali. Il calone è un altro composto sintetico ampiamente utilizzato per produrre un profumo di “brezza marina”. Alcune fragranze popolari che contengono calone sono Davidoff Cool Woman Water, Christian Dior Dune e Issey Miyake L’eau d’Issey. Il dibattito continua sul fatto che i profumi sintetici siano migliori o peggiori degli aromi naturali. A mio avviso la scelta va lasciata alla preferenza di chi lo indossa a meno che, ovviamente, il sintetico non contenga ingredienti pericolosi o nocivi. In tal caso, dovrebbe essere prontamente tolto dal mercato.

Gli ingredienti utilizzati per fare il profumo possono essere raggruppati approssimativamente in 4 gruppi:

Profumi primari (Cuore): possono essere uno o più ingredienti principali per un determinato concetto come “gelsomino”. Oppure, più ingredienti possono essere utilizzati per creare un profumo primario astratto come una miscela di rosa e gelsomino. La cola è un altro profumo astratto che a volte viene utilizzato.

Modificatori : questi ingredienti cambiano o trasformano il profumo primario per conferirgli le caratteristiche desiderate. Esempi di questo sono l’utilizzo di esteri di frutta per creare un floreale fruttato o sentori di agrumi come il limone possono essere utilizzati per creare un floreale fresco.

Frullatori : un gruppo di ingredienti che appianano le transizioni di un profumo tra i diversi strati o basi. Il linalolo e l’idrossicitronellale sono due ingredienti comuni di miscelazione.

Fissativi : ingredienti comunemente usati per rafforzare il profumo primario; vengono spesso utilizzati profumi di legno, resine e basi ambrate.

Un elenco degli ingredienti delle fragranze pubblicato dalla International Fragrance Association, la federazione globale che rappresenta l’industria dei profumi in tutto il mondo, è disponibile sul loro sito web ( http://ifraorg.org ). L’elenco degli ingredienti delle fragranze è stato generato dall’IFRA nel 2011 e continua ad essere aggiornato. L’elenco è stato creato come un passo verso una maggiore trasparenza all’interno dell’industria dei profumi, pur proteggendo i dettagli proprietari di fragranze specifiche.

Il passo successivo è estrarre l’olio da questi ingredienti poiché sono gli oli che vengono effettivamente utilizzati per creare profumi. Ci sono diversi modi per farlo. Il modo più antico e meno complesso per farlo è l’espressione, un processo in cui i fiori e le piante vengono spremuti manualmente o meccanicamente fino al rilascio dell’olio. La macerazione e l’enfleurage sono altri metodi che possono essere utilizzati. Durante questo processo, gli ingredienti vengono pressati tra strati di grasso animale o grasso fino a quando gli oli profumati non saturano il grasso, creando una pomata enfleurage. Un altro processo a volte utilizzato è la distillazione a vapore, dove gli oli sono ottenuti facendo bollire o cuocendo a vapore le parti della pianta. Ancora un altro metodo utilizzato è l’estrazione con solvente. Durante questo metodo, gli ingredienti vengono sciolti in benzene ed esposti all’alcool etilico. Dopo che ciò è accaduto,

Fabbrica di profumi Fragonard, di Georges Jansoone

Dopo che tutta l’estrazione è stata completata, gli oli sono pronti per essere miscelati tra loro secondo una formula determinata da un maestro del settore, nota come “naso”. Questo può richiedere diversi anni e centinaia di ingredienti per ottenere il profumo desiderato. Dopo aver ottenuto l’odore desiderato, l’alcol viene miscelato nella pozione per diluire gli ingredienti. È la quantità di alcol aggiunta che determina se il liquido sarà un Eau de Cologne (EDC), Eau de Toilette (EDT), Eau de Parfum (EDP) o Perfume (Parfum). La Colonia è la meno potente delle quattro, contiene tra il 2-4% di oli essenziali e di solito dura fino a 2 ore. Il profumo contiene il 20-40% di oli essenziali ed è il profumo più forte, che generalmente dura tra le 6-8 ore.

Ma non abbiamo ancora finito …

Il passaggio finale da completare prima che la fragranza raggiunga gli scaffali è il processo di invecchiamento. I profumi devono essere invecchiati in modo che gli oli si leghino correttamente all’alcool e quindi possano indossarsi bene sulla pelle. Durante questo periodo, la fragranza viene messa da parte in un’area buia e fresca. Ancora una volta molto simile al vino. Rimane qui per almeno diversi mesi e fino a un anno. Allo scadere del tempo, il profumo viene annusato da un esperto per assicurarsi che abbia un odore corretto. A questo punto, il profumo di solito ha un odore molto più forte di prima dell’invecchiamento. Se non è perfetto, verranno effettuati aggiustamenti e miscelazioni aggiuntive.

È affascinante conoscere la storia della profumeria, e qui sto parlando di più della storia delle persone che cercano di avere un buon profumo. Gli egiziani svilupparono oli ed essenze aromatiche 5.000 anni fa. Poiché non si conosceva ancora la distillazione dell’alcool, i profumi venivano estratti immergendo nell’olio piante, fiori o schegge di legno profumato per ottenere olio essenziale. I materiali sono stati successivamente immersi su un pezzo di stoffa che è stato successivamente strizzato fino a ottenere l’ultimo pezzetto di fragranza. Si dice che l’olio più preferito fosse il balanos, seguito dall’olio d’oliva crudo fresco e dall’olio di mandorle. Veri amanti del profumo, gli egiziani sono noti per aver utilizzato mandorle, rosa, incenso, mirra, cedro, mimosa, giglio, noce moscata, balsamo dolce, cassia, benzoino e labdano nella creazione di afrodisiaci, medicinali, cosmetici e incenso.

L’arte della profumeria nell’antico Egitto era così sofisticata che è stato registrato che quando gli archeologi aprirono la tomba di Tutankhamon nel 1922 scoprirono un unguento che aveva ancora un profumo. Questa passione per i profumi si è diffusa in altre culture antiche. In Grecia, gli atleti ungevano i loro corpi con oli aromatici e ai banchetti i romani si rinfrescavano tra le portate con acqua profumata di fiori. Ai persiani fu attribuito il merito di aver sviluppato la tecnica di estrazione degli oli dai fiori attraverso la distillazione, pratica portata nell’Europa occidentale al tempo delle crociate. (Michael Edwards, Fragrances of the World).

The Spice Road ha aperto nuove porte ai primi profumieri. Prima dell’espansione del commercio delle spezie, i profumieri in Europa utilizzavano le materie prime a loro disposizione, costituite principalmente da erbe e alcuni fiori coltivati ​​localmente, per creare i loro profumi.

Anche se le origini delle spezie erano conosciute in tutta Europa già dal Medioevo, i veneziani avevano una presa sulle rotte commerciali. Venezia era l’unico fornitore in virtù di accordi ferriosi con tutte le principali potenze dell’epoca in cambio della protezione delle sue potenti flotte. A quel tempo le spezie più ricercate erano pepe, cannella, zenzero, cassia e curcuma. Tra il V e il XV secolo, c’era così tanta richiesta di spezie da parte degli europei che i prezzi erano saliti alle stelle. Durante questo periodo, i primi produttori mondiali delle spezie più importanti sono stati Cina, India e Indonesia.

La Francia divenne il centro europeo di profumi e cosmetici a partire dal XIV secolo. La coltivazione dei fiori è diventata una grande industria nel sud della Francia, principalmente a Grasse, che è ancora considerata da molti la capitale mondiale dei profumi. Durante il periodo rinascimentale, dal XIV al XVII secolo, i profumi erano usati principalmente dai reali e dai ricchi. Si dice che fossero spesso usati per mascherare l’odore offensivo del corpo a causa delle pratiche igieniche della giornata.

Gli Stati Uniti hanno fatto il loro ingresso nell’industria mondiale delle spezie nel XVIII secolo, quando gli uomini d’affari americani hanno avviato le proprie società di spezie e hanno iniziato a trattare direttamente con i coltivatori asiatici piuttosto che con le aziende europee. Le aziende americane hanno iniziato ad arricchirsi, il che ha portato alla formazione di sempre più aziende e a molti altri viaggi intorno al mondo per le spezie. Man mano che le spezie divennero più comuni, i loro prezzi crollarono e i ricchi monopoli iniziarono a sgretolarsi.

All’inizio dell’America, i primi profumi furono le colonie e l’acqua profumata degli esploratori francesi nella Nuova Francia. Florida Water, una semplice miscela di acqua di colonia con un pizzico di chiodi di garofano, cassia e citronella era molto popolare.

Oggi viviamo in una nuova era del profumo. Accanto a band di profumi di nicchia come Strange Invisible e CB I Hate Perfume, ci sono le multinazionali giganti come IFF, Symrise, Firmenich e Givauden. Questi grandi ragazzi hanno legioni di chimici organici che lavorano a fianco di persone di marketing e “nasi” altamente qualificati per costruire sia fragranze personalizzate che singole molecole da vendere a profumieri indipendenti. Alcune di queste singole “sostanze chimiche aromatiche” possono creare fortune. Il profumiere Dior Edmond Roudnitska ha acquistato i diritti esclusivi di una molecola chiamata Hedione nel 1966 e l’ha utilizzata per produrre l’Eau Sauvage più venduto, un floreale pulito e molto unico. Una delle molecole attualmente in voga è iso-E Super che sembra aggiungere un particolare effetto floreale a tutto ciò a cui viene aggiunta.

Nell’ultimo decennio c’è stato un enorme aumento della profumeria di nicchia. Ci sarà sempre un mercato per i profumi firmati per le persone che desiderano semplicemente avere un buon profumo e non si preoccupano del fatto che ci sono milioni di altri che indossano il loro profumo esatto. Se stai cercando qualcosa di unico e personale e non ti dispiace pagare molto di più di quanto faresti per la maggior parte delle fragranze firmate, allora potrebbe valere la pena provare i profumi di nicchia. Io personalmente indosso entrambi.

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