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Ci sono davvero buoni e cattivi odori?

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CI SONO DAVVERO BUONI E CATTIVI ODORI?

In genere si parla di fragranze piacevoli che riaccendono emozioni positive. Profumi floreali, fragranze speziate o profumi golosi aiutano a solleticare i tuoi sensi e regalarti un’esperienza sensoriale positiva. Ma nella nostra quotidianità tanti profumi “non profumano di rose”, come l’odore del fritto di uno snack bar che disturba le narici. Dopo il rumore, i cattivi odori prendono il secondo posto sul podio dei peggiori fastidi. Ma ci sono odori buoni e cattivi e in che modo il nostro naso e il nostro cervello fanno la differenza?

Il tuo naso, quell’eroe

Abbiamo già accennato al potere della memoria olfattiva , la nostra percezione sensoriale più forte e più antica. Grazie ad una sapiente organizzazione tra naso e cervello, siamo in grado di immagazzinare un numero considerevole di odori legati ai ricordi, la maggior parte dei quali positivi. È importante sapere che il nostro naso è continuamente sollecitato: facciamo circolare in media circa 12m3 d’aria al giorno, che equivalgono a più di 23.000 respiri per un essere umano. Siamo quindi esposti a una serie di profumi diversi! I sensori nel nostro naso sono quindi in grado di rilevare ogni giorno un numero molto elevato di odori. Secondo uno studio sulla rivista Science , gli esseri umani potrebbero rilevare e analizzare più di 1.000 miliardi di odori diversi.

Odori buoni o cattivi: un senso innato …

Sappiamo già che non si discute su gusto e colori! Ma è lo stesso per gli odori? Come possono alcuni dire di amare il profumo della benzina mentre altri lo odiano? Perché la percezione dello stesso odore varia tra due persone con la stessa costituzione? La spiegazione è soprattutto una questione di scienza e genetica. Ogni persona è “dotata” di circa 400 recettori olfattivi la cui funzione è quella di attivare i neuroni per inviare informazioni al cervello. Ma diversi studi dimostrano che il 30% di questi recettori è diverso da persona a persona. E ogni sensore può alterare la nostra percezione degli odori per cambiarla radicalmente. Quindi, un profumo può essere delizioso per qualcuno e insopportabile per un altro.

Anche per questo non rileviamo odori con la stessa intensità. Il nostro naso valuterà un profumo in base alla sua concentrazione. Alcuni saranno sensibili a un livello di concentrazione molto basso, mentre altri inizieranno ad annusare solo a un livello di intensità molto più alto.

… ma un’interpretazione puramente culturale

Ma che un odore sia percepito come gradevole o meno, non è più la genetica che entra in gioco, ma la nostra interpretazione personale. A prima vista, non c’è distinzione, almeno scientificamente, tra un buon odore o un cattivo odore. Il giudizio che facciamo è semplicemente culturale!

Alla nascita, un bambino non ha apprezzamenti positivi o negativi. Ma man mano che il bambino cresce, a seconda dell’educazione e dell’apprendimento, impara che i fiori e i vestiti puliti hanno un buon profumo mentre gli escrementi hanno un cattivo odore. I bambini costruiscono gradualmente le proprie analogie con gli odori referenziali. Questi riferimenti variano da un paese all’altro e possono essere contrapposti a seconda delle culture e delle tradizioni. In Francia si dice che più un formaggio “profuma” meglio sarà. Per i thailandesi, l’odore del formaggio è insopportabile, ma si dilettano nei piatti a base di pesce fermentato, il cui profumo fa rabbrividire gli occidentali non iniziati!

L’interpretazione di un profumo è in parte dovuta anche al contesto in cui viene annusato. Continuiamo con la metafora del formaggio: se ti piace il formaggio di capra, ci sono possibilità che ti piaccia l’acido isovalerico, una delle note dominanti di questo piatto. Questa molecola è esattamente uguale a quella… nel sudore dei piedi (scusate l’immagine se vi sedeste a tavola). In questo caso, la molecola viene percepita in modo completamente diverso perché il contesto è meno positivo.

Alcuni odori che potrebbero sorprenderti!

Attenzione, dopo questo paragrafo non sentirai più odori allo stesso modo! Perché ci sono profumi che, a seconda della loro concentrazione, possono essere tanto disgustosi quanto piacevoli. Questo è il caso dello zibetto o del muschio ad esempio, ingredienti di origine animale, oggi prodotti grazie alla sintesi. Allo stato grezzo, queste materie prime hanno un odore molto forte e non proprio gradevole che evoca la materia fecale. Ma una volta diluiti, svelano una fragranza sensuale e ammaliante. Inoltre, negli escrementi, troviamo diversi componenti chimici il cui profumo è tutt’altro che disgustoso come potresti immaginare e che vengono utilizzati in molti profumi. Scatole e indole sono naturalmente presenti nelle feci. Tuttavia, a piccole dosi, le scatole evoca l’odore dei fiori d’arancio e l’indolo serve per riprodurre sinteticamente l’odore del gelsomino!

Alcuni solventi, d’altra parte, hanno un odore piuttosto seducente. Acetone, etere, colla o persino spray per pittura possono emanare profumi floreali o fruttati. Ma per una volta, non lasciate che il nostro naso ci guidi e fate attenzione a queste sostanze particolarmente tossiche. Anche per questo alcuni profumi agiscono sul nostro cervello come vere droghe, con effetti simili: battito cardiaco accelerato, allucinazioni olfattive… Ma di questo parleremo in un prossimo articolo!

Quali sono gli odori che ti dispiacciono di più?

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