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Cannella in profumeria

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Cannella in profumeria

Conosciuta fin dall’antichità e riconoscibile a chilometri di distanza, la cannella profuma le nostre bucce così come i nostri dolci preferiti. Adorata o meno, questa corteccia speziata è un ingrediente apprezzato dai profumieri. Fu una delle prime spezie usate in profumeria e ancora oggi rallegra composizioni fragranti con il suo profumo caldo e pepato. Scopri le origini di questa corteccia come non l’hai mai sentita prima!

La storia della cannella

Le sue origini

Le origini della cannella risalgono a circa 5000 anni a.C., in Cina dove era già utilizzata per le sue virtù medicinali. È una delle spezie più antiche riconosciute al mondo. 2000 anni a C, la cannella ha viaggiato sulla via della seta e delle spezie dalla Cina e dall’India alla Mesopotamia, all’Egitto, alla Grecia e all’antica Roma. Da Antichità , è diventato un prodotto di punta del commercio, prezioso come l’oro.

Viene utilizzato per curare vari disturbi, dalla digestione alla guarigione, ma anche come spezia per aromatizzare bevande e soprattutto vino. In Egitto la corteccia viene bruciata durante le cerimonie ed entra nel processo di imbalsamazione dei corpi. Già, la cannella prende parte alla produzione di profumi solidi come il kyphi, e in varie unzioni e oli profumati. Sembra persino che Cleopatra abbia usato e abusato della cannella per sedurre i suoi numerosi corteggiatori. Fin dall’antichità, la cannella è ovunque, come spezia, incenso, profumo e medicinale.

Arrivo in Europa centrale

Centinaia di anni dopo, la cannella raggiunge finalmente l’Europa centrale nel IX secolo. Nel Medioevo veniva generosamente strofinato con carne alta per mascherarne l’odore e il sapore. Divenne rapidamente un prodotto di lusso riservato ai più ricchi. L’isola di Ceylon (oggi Sri Lanka) dove crescono gli alberi di cannella è poi controllata dal XVI secolo dai portoghesi, che hanno il monopolio sulla vendita della preziosa spezia. Le navi olandesi rilevarono Ceylon e migliorarono notevolmente la coltivazione dell’albero di cannella per aumentarne la produzione. Pierre Poivre, un botanico francese dal nome decisamente appropriato, ruberà il taglio dell’albero di cannella agli olandesi per piantarlo in nuove terre: Madagascar, Mauritius, Indie occidentali e Guyana.

Cannella per tutti!

Grazie alla fine del monopolio olandese, la cannella viene democratizzata dal Rinascimento. Diventa una spezia quotidiana e compare in più della metà delle entrate della gastronomia francese di questi tempi. All’alba del XIX secolo, l’intera borghesia europea ama il suo gusto piccante, che apprezza in piccole caramelle direttamente dalla Turchia, con poteri afrodisiaci, si dice. La cannella divenne accessibile per la stragrande maggioranza della popolazione e i suoi aromi furono incorporati in molti piatti tradizionali, dal Kanelbullar svedese al pan di zenzero alsaziano. Se la cannella trionfa in cucina, la sua presenza nel profumo è molto rara, se non inesistente. Bisognerà attendere l’inizio del ‘900 perché diventi un ingrediente profumato a pieno titolo.

Dall’albero all’essenza

Un albero dai profumi magici: l’albero di cannella

La cannella è la corteccia di un albero originario delle regioni tropicali dell’Asia: l’albero della cannella. Come l’avocado o la noce moscata, il «cinnamomum» appartiene alla famiglia Lauracaea. Il suo nome deriva dal latino “canna” che significa canna e si riferisce alla forma della corteccia che si arriccia su se stessa durante l’asciugatura. Esistono diverse specie di albero di cannella ma non tutte producono la corteccia speziata tanto ricercata. La varietà più conosciuta e apprezzata è la cannella di Ceylon. Ma oggi la grande maggioranza della produzione proviene dalla cannella cinese. La sua corteccia è più spessa di quella di Ceylon.

Raccolta ed estrazione

La cannella è ora coltivata in India, Sri Lanka, Cina e Indonesia. La sua vendemmia avviene ogni due anni e segue un processo preciso. I rami dell’albero di cannella vengono raccolti per raschiare la corteccia esterna. È la corteccia interna che presenta un vero interesse gustativo ed olfattivo. Viene poi scrupolosamente pelata ed essiccata all’aria aperta tra ombra e sole per diverse ore. In questo momento la corteccia si arrotola su se stessa dando la tipica forma di un bastoncino cavo. Questi vengono poi distillati a vapore per estrarre un’essenza profumata.

Cannella in profumeria

Un profumo originale e caratteristico

Qualunque sia la sua varietà, questo ingrediente emana un profumo caldo e raffinato che evoca il legno con un po ‘di dolcezza. L’essenza cinese ha un aroma più forte rispetto a suo cugino di Ceylon. È molto grumoso con un aspetto pepato. La cannella di Ceylon è più discreta, il suo profumo è più morbido e leggermente speziato. Molto potente, l’essenza di cannella può essere delicata anche a piccole dosi. Fornirà quindi vaniglia e persino profumi fruttati.

Le profumate associazioni di cannella

Questa materia prima è molto spesso utilizzata nelle fragranze orientali per il suo profumo ammaliante ed esotico. Si trova generalmente a fianco di altre spezie come la vaniglia o il pepe , in succhi sensuali e ambrati. Ma la corteccia si fonde perfettamente anche con note floreali come rosa o gelsomino per dare loro più profondità e calore. Questa spezia si trova anche in molti profumi legnosi , per riscaldare un cedro della Virginia o per completare il legno di sandalo o il patchouli . Con gli agrumi, la spezia sboccia in un vento di freschezza e acidità.

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